¿Es seguro usar un medicamento luego de su fecha de caducidad? | Visión Salud
Cargando ...

¿Es seguro usar un medicamento luego de su fecha de caducidad?

Todos los medicamentos (también conocidos como medicinas)  son moléculas fabricadas por el hombre en un laboratorio y como casi todo en química, luego de un tiempo tienden a perder su estabilidad y tratan de descomponerse en elementos más simples (degradación).

Eso puede tardar más o menos tiempo dependiendo de la estabilidad de la molécula, cuando esto ocurre la potencia de la misma (capacidad de ejercer su efecto) tiende a disminuir, veamos como ejemplo un fármaco hipotético que llamaremos A.

Si el fármaco A se descompone en A1 + A2, pueden pasar dos cosas:

A es activo mientras A1 y A2 no lo son, en ese caso conforme se descompone A, menos potencia

o

A1 y/o A2 tienen algo de efecto (aunque suele ser menor que A) en cuyo caso la potencia relativa declina a una tasa menor.

En ambos casos, a mayor tiempo, mayor degradación y por ende menor efecto terapéutico, lo cual quiere decir que la medicina ya no surtirá el mismo efecto o lo hará de manera más lenta o a una dosis más alta.Los medicamentos no deben usar luego de su fecha de caducidad

Por otro lado los productos de la degradación pueden ser inocuos (la mayoría de las veces lo son) o tóxicos; tal toxicidad no necesariamente debe generar un efecto agudo (algo de lo que el paciente se de cuenta como picazón, fiebre, tos, estornudos, etc) sino que puede ser un efecto a largo plazo tal como la inducción de mutaciones o cáncer (fenómenos conocidos como  mutagénico y carcinogénesis) que podría verse meses o incluso años después.

De más está decir que la mayoría de los productos de degradación carecen de evaluaciones farmcodinámicas (análisis científico de su efecto en el organismo) ya que no son moléculas sintetizadas deliberadamente para tratar una enfermedad, de manera que sus efectos potenciales sobre la salud son, en la mayoría de los casos, desconocidos.

Dicho esto ¿por qué tomar riesgos innecesarios? …

No hay duda que en la industria farmacéutica hay casos de escándalos y abusos (como en cualquier otra industria mundial a gran escala) pero tampoco se puede negar que se invierten millones de dólares/euros al año para investigación, seguimiento y creación de perfiles de seguridad para ¡todos y cada uno de los medicamentos que se expenden alrededor del mundo!.

Está bien cuestionar al sistema y en ocasiones tratar de vencerlo  sin embargo en ocasiones, como en el caso particular de la fecha de caducidad de los medicamentos,  a pesar de sus fallas, la industria farmacéutica, los ministerios de salud de los diferentes gobiernos y los laboratorios de investigación independientes de universidades alrededor de todo el mundo trabajan en pro de la salud de las personas al determinar, analizar y hacer seguimiento del perfil de seguridad de cada medicina disponible en el mercado.

Dicho esto, y en honor a los cientos de hombres y mujeres que trabajan a diario en farmacovigilancia y seguridad farmacológica, lo mejor es respetar las fechas de caducidad (claro que por un día o dos de vencido el fármaco, incluso por unas pocas semanas quizás no pase nada, pero llegar a los extremos de años es jugar con la propia salud).

Para conocer más sobre estudios de estabilidad le invitamos a ver la Siguiente Presentación.