Medicamentos Genéricos o de Marca ¿cuál es mejor? | Visión Salud
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Medicamentos Genéricos o de Marca ¿cuál es mejor?

La existencia de Medicamentos Genéricos no es tema novedoso ni mucho menos desconocido sin embargo resulta asombroso que con más de 15 años en el mercado todavía existan muchas dudas entre los pacientes con respecto a las medicinas genéricas a veces por falta de información, en otras ocasiones por información errada proveniente de distintas fuentes.

A diario los pacientes preguntan a sus médicos y farmaceutas ¿cuál es la diferencia entre el medicamento genérico y el “original” o de marca?, ¿el genérico es igual de efectivo?, ¿por qué un medicamento genérico es más barato?, ¿de verdad me va a hacer efecto la medicina genérica? …Diferencias entre Medicamentos Genéricos y de Marca estas y muchas otras preguntas similares son formuladas a diario y en muchas ocasiones las respuestas son vagas, confusas o erradas.

Antes que nada debemos definir el término, un Medicamento Genérico (o Equivalente Genérico como se le conoce en algunos países) es una medicina comercializada bajo el nombre del principio activo (molécula que genera el efecto terapéutico), en general los medicamentos genéricos no se asocian a ninguna marca comercial ni cuentan con infraestructura de mercadeo que los respalde; con esto en mente podemos proceder a aclarar ciertas interrogantes comunes sobre los Genéricos en Venezuela.

¿Son efectivos los Medicamentos Genéricos?
La respuesta es un rotundo SI, se trata de fármacos de probada eficiencia ya que las moléculas llevan años en el mercado, en muchos casos un mismo laboratorio farmacéutico comercializa la mismo molécula bajo dos líneas comerciales una de marca y una genérica, en conclusión es la misma molécula.

¿Quién certifica que el medicamento genérico es de verdad efectivo?
La primera certificación es la documentación científica que respalda a la molécula misma, hay mucha literatura que sustenta el uso de cada compuesto farmacéutico para usos específicos (en los estudios clínicos se comparan las moléculas entre sí sin hacer mención de marcas comerciales); en segundo lugar está la certificación de los organismos responsables de farmacovigilancia que se aseguran que cada pastilla, gota o jarabe tenga de verdad el principio activo que dice tener y en la Medicamentos Genéricosconcentración adecuada.

En Venezuela el ente responsable de certificar la bioequivalencia, efectividad y calidad de todos los medicamentos comercializados (tanto genéricos como de marca) es el Instituto Nacional de Higiene Rafael Rangel ubicado en la Ciudad Universitaria de Caracas.

Si son iguales, ¿por qué el genérico cuesta menos?
Cuando un compuesto farmacológico es desarrollado por un laboratorio o consorcio farmacéutico el mismo es patentado y lanzado al mercado como un marca comercial, las patentes otorgan a la empresa que desarrolla el fármaco la exclusividad de comercialización durante 10, 15 o 20 años con el objetivo de permitirle recuperar los fondos invertidos en investigación y desarrollo así como obtener las ganancias derivadas de su trabajo de investigación; transcurrido el tiempo establecido en la patente la fórmula se libera de manera que cualquier laboratorio pueda fabricar y comercializar esa medicina bajo otro nombre comercial; aquí comienza la batalla de marketing para lograr posicionarse en el mercado como “la marca” de elección para cada medicamento; estos costos de mercadeo son directamente transferidos al precio del producto final.

En el caso de los genéricos la molécula misma es la que se comercializa, no hay costos de marketing asociados ni gastos asociados a establecer la marca, en general los laboratorios que desarrollan genéricos sólo producen medicinas y casi nunca tienen programas de investigación y desarrollo por lo que esos costos tampoco se cargan al producto final por tanto el precio de un medicamento genérico es menor al de la misma molécula amparada bajo una marca comercial.

¿Por qué no se comercializa todo como genérico?
A primera vista parece que los medicamentos genéricos son la panacea, no tienen costos asociados de investigación, mercadeo ni otros gastos diferentes a los del proceso de producción y distribución del medicamento, desde el punto de vista del paciente son la opción ideal: Bueno, Bonito y Barato pero … ¿por qué siguen existiendo las marcas?

Más allá de lo bueno y lo malo que pueda tener la industria farmacéutica no es un secreto para nadie que son los principales promotores de investigación y desarrollo en medicamentos; si todas las moléculas se vendieran como genéricos (aboliendo las marcas) la industria perdería el interés en el desarrollo de nuevos tratamientos y todo el proceso de investigación y desarrollo quedaríaJarabe Genérico restringido a las universidades y hospitales que, si bien es cierto realizan un importante aporte, no cuentan con una infraestructura suficiente como para mantener el ritmo de investigación y desarrollo que existe con la industria farmacéutica involucrada por tanto las marcas son necesarias para financiar investigación y desarrollo (además de las ganancias implícitas de los fabricantes)

¿De verdad no hay diferencias entre Genéricos y Marca?
La respuesta es No y Si; en el primer caso NO existen diferencias en cuanto a la concentración, efectos terapéuticos, efectos adversos ni toxicidad entre medicamentos genéricos y marcas comerciales, es decir el efecto deseado es el mismo.

Ahora si vemos más allá del efecto terapéutico solamente es posible que consigamos algunas diferencias entre genéricos y marcas que si bien no afectan su efecto como tal pueden darle cierto valor agregado a la marca sobre el genérico, por ejemplo, los jarabes pediátricos genéricos habitualmente tienen un sabor menos agradable que los de marca, el objeto del genérico es cumplir Medicamentos Genéricos en diferentes presentacionescon su objeto terapéutico sin más agregados mientras que las marcas buscan posicionarse como líderes en una molécula determinada y están muy conscientes de que el sabor puede ser la diferencia clave entre el éxito y el fracaso de un medicamento.

Más allá del sabor puede encontrarse ciertas ventajas en las marcas que no existen en los medicamentos genéricos como comprimidos de liberación prolongada que hacen que el intervalo interdosis sea mayor; cápsulas con protección gástrica y quizás el más común asociación de varios principios activos en la misma pastilla, esto último es muy común en los medicamentos antihipertensivos donde si se opta por genéricos debe tomarse cada molécula (principio activo) por separado haciendo que el paciente deba consumir gran cantidad de pastillas mientras que con ciertas marcas comerciales en una sola cápsula o tableta pueden coexistir varios principios activos lo cual hace que el número total de pastillas al día sea menor.

En conclusión los medicamentos genéricos son igual de efectivos que los medicamentos de marca aunque estos últimos pueden tener ciertas ventajas extra sobre los primeros en cuanto a sabor, asociación y medios de administración; la decisión final de usar un medicamento genérico o una marca por tanto estará basada en varios criterios como disponibilidad del medicamento como genérico (no todas las moléculas se comercializan bajo esta modalidad), duración del tratamiento, diferencia de costos y preferencias del paciente en cuanto a tolerancia gástrica, sabor y número de pastillas por día.