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Tengo que operarme si tengo una hernia inguinal

Todo cirujano debe responder esta pregunta al menos 2 veces por semana, al realizar el diagnóstico de hernia inguinal (y en muchos casos también el de hernia umbilical) la reacción natural del paciente es preguntar si debe operarse o cuándo debe operarse, en otros casos la pregunta es si no existe una alternativa a la cirugía.

Comenzando por la última pregunta debemos saber que la hernia inguinal (así como la hernia umbilical y resto de las hernias de la pared abdominal) es un problema mecánico, hay una alteración de los elementos que conforman la pared abdominal creando un defecto u orificio por donde el contenido intraabdominal intenta salir de la cavidad en la cual debería estar confinado; al ser un problemaCuando debe operarse una hernia inguinal mecánico la solución debe ser también mecánica de allí que la cirugía sea la única alternativa de tratamiento en las hernias de la pared abdominal; así mismo por ser un problema mecánico una vez que aparece no da marcha atrás sin intervención quirúrgica por el contrario, las fuerzas que actuaron para crear el defecto en la pared abdominal continúan haciéndolo después de generar la hernia lo que aumenta su tamaño, sus síntomas y sus probabilidades de complicación esto nos lleva a la respuesta a la primera pregunta ¿cuándo?, la respuesta es sencilla: lo antes posible una vez hecho el diagnóstico, en algunos casos inmediatamente.

La razón de esta conducta es que la tasa de complicaciones de las hernias es alta (cercana al 40%) por lo que un gran número de pacientes sufrirá alguna complicación relacionada con la hernia inguinal si esta no es resuelta, en el mejor de los casos no aparecerá la complicación pero con el tiempo aumentará de tamaño y junto a este aumento de volumen de la hernia aumentarán también las molestias que sufre el paciente por lo tanto lo mejor es operar lo antes posible una vez realizado del diagnóstico basados en la premisa que mientras más temprano se opere la hernia menor tamaño tendrá, menos posibilidades de complicaciones y mejor evolución postoperatoria.

Lamentablemente no son pocos los casos que consultan tarde, cuando ya se presentó la complicación que en la mayoría de los casos es la hernia estrangulada una situación donde el aporte sanguíneo al contenido de la hernia está comprometido poniendo en riesgo la viabilidad del tejido afectado y con este hasta la vida del pacientes, en estos casos la corrección de la hernia debe hacerse de manera inmediata ya que es una emergencia muy seria.

Cuando no es una emergencia lo recomendable es planificar la cirugía a los pocos días o semanas del diagnóstico ya que cuando se trata de hernias (sobre todo hernias inguinales) cuanto antes se opere mejor.