La "ceguera" a los colores | Visión Salud
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La “ceguera” a los colores

El ojo humano es uno de los sentidos más complejos y evolucionados, compuesto por capas y capas de células especializadas logra transmitirnos el mundo real en Alta Definición, es algo que damos por sentado y no valoramos hasta que, por alguna razón, no podemos ver bien.

Las enfermedades que afectan al ojo son muchas y muy variadas, todas interfieren con el desempeño normal del individuo a menos que se traten aunque esto no siempre es posible, tal es el caso de las “discromatopsias” o alteraciones de la percepción del color.

En la retina (capa encargada de recibir las imágenes dentro del ojo) existen células muy especializadas, de ellas las más famosas son los conos y los bastones, siendo los bastones los responsables de la visión de luz/ausencia de luz (visión en blanco y negro) y los conos los responsables de la visión a color; dada la complejidad de esta tarea un sólo tipo de células no basta por lo que existen distintos tipos de conos, con componentes celulares y metabolismo diferentes que permiten la visión de los colores azul, rojo y verde.

Cuando estas células superespecializadas no funcionan bien  por alguna razón (bien sea de nacimiento o adquirida luego) se presentan las alteraciones de la percepción del color, de todas ellas el Daltonismo es la más frecuente y conocida aunque no la única.

La severidad de las discromatopsias también es variable presentando un espectro que va desde la disfunción leve de los conos (los colores se ven aunque el paciente tiende a confundirlos) hasta la ausencia absoluta de percepción del color (acromatopsia o ceguera al color) entidad poco frecuente donde la persona ve literalmente en blanco y negro (el mismo tipo de visión que tenemos los seres humanos cuando estamos en un ambiente con muy poca luz) debido a que las células responsables de la percepción del color no existen o no funcionan para nada.

En cuanto al tipo de conos enfermos las alteraciones de la percepción del color pueden ser:

Ausencia absoluta de la función de los conos para percibir cada tipo de color.

Protanopia: Ceguera al color rojo (la más frecuente)Tipos de Daltonismo

Deuteranopia: Ceguera al color verde

Tritanopia: Ceguera al color azul (muy infrecuente)

Conos presentes pero con función alterada.

Protanomalia: Ceguera al color rojo (la más frecuente)

Deuteranomalia: Ceguera al color verde

Tritanomalia: Ceguera al color azul (muy infrecuente)

En este espectro de discromatopsias lo más frecuentes son las disfunciones de los conos (protanomalia, deuternomalia y tritanomalia) donde los colores se ven pero tienden a confundirse; así mismo en el Daltonismo este es el patrón más frecuente.

El diagnóstico del Daltonismo y el resto de las alteraciones de la percepción del color se realiza en el consultorio oftalmológico mediante el Test de Ishihara, diseñado específicamente para el diagnóstico y categorización de las discromatopsias mediante la identificación de ciertos números y Test de Ishiharapatrones en una serie de cartillas coloreadas.

Una vez realizado el diagnóstico el paciente en la mayoría de los casos debe aprender a vivir con ello dado que no existe un tratamiento específico; el impacto del diagnóstico varía dependiendo de si es una persona con defecto congénito (no conoce otro tipo de visión) o con un defecto adquirido; en estos casos el paciente debe realizar un entrenamiento y proceso de adaptación para poder llevar una vida normal a pesar de la discromatopsia.

En general el Daltonismo y el resto de las alteraciones de la percepción del color no impactan ni limitan severamente la vida de los afectados sin embargo existen ciertos trabajos en los que no se pueden desempeñar dado que una confusión de color podría poner en riesgo sus vidas y las de otras personas, tal es el caso de pilotos de avión, capitán de buques mercantes, militares, algunas ramas de la policía y bomberos; fuera de estos oficios (y algunos pocos más) los pacientes pueden llevar una vida absolutamente normal.

Para las personas con visión normal del color es una intriga saber como ven el mundo las personas con discromatopsias, especialmente los Daltónicos, hoy, en el tiempo de la tecnología, es posible simular la visión de una persona con alteración de la percepción del color para que quienes no la padecen puedan percibir el mundo como lo perciben los daltónicos; a continuación algunos enlaces:

Simulador de Ceguera al Color, en esta página se puede subir una imagen cualquier y simular como la ve un paciente con protanopia, deuteranopia o tritanopia; está en inglés pero es muy fácil de usar.

Como vemos los daltónicos, no es interactiva pero presenta imágenes tal como son y como las ve un daltónico

Como ve el Mundo un Daltónico, igual a la anterior pero en este caso hace mención a la posibilidad de que el famoso Van Gogh fuese daltónico.