Cuidado con la leche, puede ser causa de dolor abdominal | Visión Salud
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Cuidado con la leche … puede ser causa de dolor abdominal

Un motivo frecuente de consulta en gastroenterología y cirugía general es el dolor abdominal asociado a distensión, naúseas y en ocasiones diarrea; estos síntomas tan inespecíficos suelen asociarse en el paciente adulto a enfermedades inflamatorias del estómago como la gastritis o enfermedades funcionales del colon como el Sindrome de Colon Irritable.

Si bien la asociación con estos diagnósticos es válida y en general el tratamiento de ambas condiciones mejora los síntomas muchos pacientes aún persisten con dolor abdominal y distensión ocasionales lo cual limita su calidad de vida y les obliga a consultar especialista tras especialista en busca de la causa del dolor hasta que en un interrogatorio detallado un médico se da cuenta de la asociación temporal Intolerancia a la Lactosa, una causa común de dolor abdominalentre el consumo de lácteos (leche y sus derivados) ya la aparición del dolor abdominal entre una y tres horas después.

Lo cierto es que gran parte de la población ignoran el hecho de que hasta el 30% de los adultos en el hemisferio occidental presentan algún grado de intolerancia a la lactosa; la mayoría de los médicos conocen esto pero en su algoritmo diagnóstico esta entidad no figura entre las principales causas a investigar por lo que el diagnóstico tiende a demorarse.

Cuando se sospecha la presencia de intolerancia a la lactosa la forma más rápida y menos costosa de realizar el diagnóstico es una prueba terapéutica que consiste en tres fases:

1- Se suspende el consumo de todo tipo de lácteos por 15 días y se lleva  un registro detallado sobre la aparición (si ocurriere) de dolor abdominal (si el dolor no aparece en estos 15 días se procede a la fase 2)

2- Se indica el consumo de lácteos en un día particular evaluando si aparece el dolor abdominal, si se presenta se procede con la fase 3 de lo contrario se procede a probar tolerancia al día siguiente dado que no todos los pacientes tienen el mismo nivel de intolerancia

3- Finalmente luego de haber confirmado que existe una asociación entre los lácteos y el dolor se procede a eliminarlos de la dieta por 1 semana y luego se indica su consumo pero esta vez precedido del consumo de lactasa (la enzima responsable de la digestión de la lactosa); si el paciente con presenta síntomas cuando consume lácteos asociados a lactasa se confirma la presencia de intolerancia a la lactosa.

Como puede verse no es un diagnóstico difícil de lograr, quizás un poco lento pero sin duda se puede llegar a un diagnóstico basados exclusivamente en la clínica; para quienes desean resultados más rápidos existen pruebas de laboratorio que agilizan el proceso como los azúcares reductores en heces de manera que bien sea por la vía clínica o la paraclínica realizar el diagnóstico es relativamente fácil (siempre que se sospeche la presencia de esta enfermedad) y el inicio de la terapéutica (modificación de dieta, administración de enzimas) puede realizarse de inmediato lo cual cambia radicalmente la calidad de vida del paciente.

¿Sufre usted de dolor abdominal regularmente? … quizás los lácteos sean los responsables